La industria del cannabis genera toneladas de residuos adicionales.

Fuente: Leafly


Como cualquier industria agrícola, el cannabis genera una buena cantidad de residuos sólidos. Y al igual que otras industrias minoristas, el cannabis crea materiales de embalaje que terminan en vertederos. Pero debido a las estrictamente estrictas regulaciones asociadas al cannabis, la industria termina produciendo mucho más desperdicio que las industrias comparativas.

Comience con los "desechos verdes" que provienen de las operaciones de cultivo: tallos y raíces de cannabis, materiales recortados, junto con plantas contaminadas, estropeadas o dañadas. Agregue los solventes utilizados para hacer extractos de cannabis. Considere las toneladas de envases de plástico a prueba de niños necesarios para esos productos de cannabis terminados y para la flor de cannabis lista para la venta.


Trátelo como un peligro, pero reduzca.

Algunos estados están trabajando para resolver el problema.

Massachusetts ha emitido una guía para las compañías de cannabis de ese estado sobre los requisitos de gestión de residuos, al igual que Oregon , Washington y Colorado .


Regla: mezclar residuos con más residuos

Las reglas de residuos mixtos pueden duplicar la basura.

Los funcionarios ambientales en Colorado aún no tienen cifras sobre la cantidad de desechos sólidos de cannabis generados cada año en el estado, pero estiman que el desperdicio de plantas de cannabis es el mayor problema.

Colorado tiene una regla de 50-50 de residuos mixtos. Todos los desechos de marihuana deben mezclarse con un 50% de desechos que no sean de marihuana antes de salir de la instalación de cultivo ''. Kaitlin Urso, consultora, Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado

"Tenemos una regla de 50-50 de desechos mixtos, lo que significa que todos los desechos de marihuana deben mezclarse con un 50% de desechos que no son de marihuana antes de que salgan de la instalación [de cannabis] a eliminar", dice Kaitlin Urso, consultora ambiental de Colorado Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente.

Esa regla, explica Urso, está destinada a evitar que el desperdicio de marihuana, que podría contener algo de THC, se desvíe al mercado ilegal. Pero crea desafíos para las compañías de cannabis.

"Hace que el compostaje sea un poco menos accesible para algunas empresas", dice ella, "porque si quieren compostar tienen que generar un 50% de desechos orgánicos que no sean desechos de marihuana". Y eso es algo difícil de hacer a menos que tengan una sociedad ".

Algunas empresas de cannabis de Colorado intentan crear su propia mezcla 50-50 agregando cartón triturado o incluso Rockwool, un medio de cultivo hecho de roca volcánica, a sus desechos verdes de cannabis.


Hazlo 'irreconocible'

La regla de residuos 50-50 también agrega una nueva capa de complejidad y gasto para las compañías de cannabis de Colorado.

El compostaje puede ser bastante costoso, dice Andrle, ya que a las empresas se les cobra por peso.

"Ese es un verdadero desafío porque cuesta más", le dice a Leafly. "Cuesta más hacer lo correcto, en general".


Reciclaje competitivo

La industria estadounidense de gestión de residuos de miles de millones de dólares ha tomado nota de los problemas de residuos sólidos del sector del cannabis.

Según los expertos de la industria de gestión de residuos , la materia orgánica de la producción de cannabis puede eliminarse mediante cuatro métodos diferentes: incineración, vertedero, compostaje y digestión anaeróbica . Ese último método tiene lugar cuando los microorganismos descomponen materiales biodegradables, como los desechos verdes de cannabis, en ausencia de oxígeno. Ese proceso crea metano, un gas que puede usarse para combustible, CO2 y otros subproductos.

GFL Environmental , una empresa de servicios ambientales, dice que su división de gestión de residuos en Colorado tiene actualmente 123 cuentas de la industria del cannabis.

"Proporcionalmente, es una cantidad menor, pero los dispensarios y las instalaciones de cultivo son importantes para nosotros", dijo un portavoz de la compañía en un correo electrónico a Leafly. “Incluso hemos establecido un código separado de 'marihuana' en nuestra base de datos para rastrear la cantidad de reciclaje y compostaje que nuestros clientes de cannabis están haciendo [como porcentaje de desperdicio], porque a algunos de esos clientes les gusta saber qué tan exitosamente están reciclando en comparación con sus rivales de la industria ".

Nuevo programa de devolución de Colorado

Hay pequeños signos de progreso. La industria del cannabis busca reducir sus flujos de desechos sólidos y hacer que sus negocios sean más sostenibles.

A partir de enero de 2020, Colorado planea abrir un programa de devolución de envases de cannabis, cartuchos de vapor y otros plásticos que salen por la puerta con los clientes. Según Kaitlin Urso, el programa voluntario permitirá a los dispensarios esterilizar y volver a etiquetar esos desechos para que puedan ser utilizados nuevamente.

Urso dice que la idea para el programa surgió de las propias empresas de cannabis de Colorado, que están ayudando a que evolucionen las regulaciones de cannabis del estado.

En 2014, el primer año de ventas legales para adultos en Colorado, dice, “había mucho miedo y muchas incógnitas. Así que creo que la precaución fue que, cuando se emitieron todas las regulaciones, todo se centró en la seguridad y la protección y en la reducción del desvío al mercado negro. Las preocupaciones medioambientales no se pensaban realmente en ese momento ".

Pero ahora, dice, "ahora que tenemos un mercado legal y estamos dentro de cinco años, tenemos buenas tasas de cumplimiento, tenemos un buen manejo del mercado". Realmente es un buen momento para que los dispensarios comiencen a darnos su opinión sobre lo que sienten que deben cumplir las regulaciones, para crear un entorno de cumplimiento más lógico ”.


Canadá tratando de reducir

La gestión de residuos de la industria del cannabis se ha convertido en un problema internacional.

En Canadá, que acaba de celebrar el primer aniversario de la legalización nacional del cannabis, pide al sector del cannabis del país que ayude a reducir la cantidad de residuos sólidos creados por los productos de cannabis.

"Para ayudar a reducir la cantidad de desperdicio creado por el empaque de productos de cannabis, las Regulaciones permiten envoltorios y etiquetas de tipo pelado, así como flexibilidad para empacar materiales que no sean plásticos (por ejemplo, cartón)", señaló recientemente el gobierno federal canadiense en su sitio web. sitio.

Health Canada alienta el uso de enfoques de empaque innovadores y ambientalmente racionales, siempre que se cumplan los requisitos de las Regulaciones".

Los consumidores pueden reciclar

Los consumidores también pueden hacer su parte cuando se trata de reciclar envases de cannabis.

"Necesitan educarse sobre lo que es reciclable y lo que no lo es", dice Urso.

En cuanto a la industria en sí, "lo mejor que puede hacer es estar abierto al aprendizaje", agrega. "A veces hay una reacción instintiva de la industria [para sentir que] están siendo molestados. Es un mercado emergente, por lo que debe estar abierto a soluciones ".